Wednesday, October 14, 2009

Simple + Elegant = Cafe Gray Deluxe

香港的dining scene可愛之處, 就是每一年總有一兩間新餐廳, 令人充滿著期待. 今年我的no 1 choice, in terms of anticipation, 必定是Gray Kunz在這間新建成位於金鐘的精品酒店頂層的餐廳. Gray Kunz可能不是美國最享負盛名的廚師, 但論才華, 是絕對可以和那些Who's Who相提並論. 記憶中, 能夠被Ruth Reichl - 這位曾經被譽為紐約最具影響力的食評家 - 評為最高級別的紐約時報4星餐廳, 真的屈指可數, 當年Gray Kunz打理的Lespinasse就是其一 (其他的, 還包括了Daniel Boulud和Jean-Georges Vongerichten以自己為名的餐廳) 後來, 他在可能是全世界米芝蓮星星最密集的地標Time Warner Center裡面, 開了Café Gray, 也曾獲得了米芝蓮一星的評價. 早幾個月, 風聞Gray Kunz會回歸香港, 那時候已經開始數算著幾時可以第一時間品嘗. 所以, 10月份酒店一開幕, 已急不及待立刻訂位.


踏進這間名為Café Gray Deluxe的餐廳, 有點兒回到紐約的感覺 - 餐廳就在酒店的頂層, 一面是hotel lobby, 另一面穿過走廊就是餐廳. 豪華但不耀目的裝修配上casual的furniture和tableware, 很切合"deluxe cafe"的風格. 餐廳的一旁是半開放式的廚房; 另一旁就是長長的酒吧; 看到餐廳盡頭從高處望下去中環及維港的夜景, 才頓時把我從紐約的midtown拉回來. Décor typical但舒服, 一點也不uptight, 高貴而不花巧.

Menu是短短的兩頁紙 - first plate, second plate, dessert, 只此而已. 簡單的餐牌, 從來都不是個問題, 能不停轉換就成了 - 姑且看看這裡能不能做得到. 驟眼望上去, menu上大都是french bistro的典型菜式- beef tartare, crab bisque, coq au vin, foie gras, 還有其他. 跟Jean-Georges Vongerichten一樣, Gray Kunz早年也在亞洲待過好些日子(包括香港), 所以很多時都會用上亞洲菜常用的香料, 很subtle的fusion cooking style. 相反, wine list是厚厚的一本, 以old world為主, new world反而選擇較少, price range也十分friendly - 由300多元, 簡單的beaujolais到$30000的一瓶DRC La Tache都有, sommelier 也十分helpful. 麵包配上了aioli, 不過還是喜歡用回傳統的牛油.

前菜我們分別點了foie gras和crab bisque, 另外主菜是lamp chops with carrot emulsion, 和braised short ribs with polenta和 meaux mustard sauce. 點了菜不久, 前菜已經準備好奉上 - to our surprise. Crab bisque配上了crouton和crab salad, 湯是席前才從壺中倒到碗子上, 熱呼呼的, 頓時濃香撲鼻. Presentation, 味道... absolutely nothing to complain about. 主菜的燜燉牛小排骨是傳統的做法 - 醬汁很甜, almost like Korean, 看來不只是carrots, shallots, tomatoes 之類一般的材料 - 去了骨的牛小排早已燜煮得快要化開和入味, 配上輕盈的polenta和grainy的芥末忌廉汁, 正好中和了牛小排骨的濃味, 份量也不多不少. 據說, 這一味braised short ribs是chef kunz在Lespinasse年代已經是他的Signature Dish, 怪不得. CYY對她點的羊架, 看來也十分滿意 - lamp chops加carrot emulsion並不是平常的配搭, 再略加上咖哩的香味, 不過聽說也做得好.

我的甜品是meringue配以紅酒浸煮過的草莓加籃莓和crème anglaise, 也不是甚麼創新的菜式不過味道口感就一流, 每一層都帶出不同的味道, 有時間在家也可試弄一遍; CYY點的甜品, 是用中式竹籠蒸的chocolate gateau, 像糯米雞般包在荷葉裡蒸, 賣相固然帶著驚喜, 而出來的效果就像如心太軟蛋糕般, 不過用蒸的煮法, 外面的質地更為軟綿綿也較濕潤. 在menu中也看到數款chilled sweet soup加sorbet的組合 - very obvious of asian influence - 下次必定要試一試.

甜品過後, 移到了隔璧的lounge, 原本躋在那兒的客人們早已散了, 我們倆選了個僻靜的角落, 坐下來倚著窗望著海景, 慢慢享受餘下的紅酒... i think we have found a perfect chill-out spot.

回家看了一下其他人放在網上的分享, 有人評論說 - "簡單是美", 雖然是老生常談, 但一點也不錯. Café Gray Deluxe的selling point, 就是這種simplicity加elegance. 老實說, 兩者分開, 做得到的好餐館也很多; 但加在一起而又令人回味的, 在這城市中, 沒有多少間. 據聞Gray Kunz是個完美主義者, 這個晚上, 我們絕對是這種性格的beneficiaries.

details:
when? october 13 2009
where? cafe gray deluxe, 49/f, the upper house, pacific place, hongkong
occasion? birthday dinner
menu highlights? Braised Short Ribs of Beef. Polenta. Meaux Mustard Sauce
drinks? Domaine Michel Magnien Morey St Denis 1er Cru 1999

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