Tuesday, July 20, 2010

La Colombe


南非之旅 Day 2: July 1

印象中, 之前從來都沒有將"美食天堂"和cape town聯想在一起, 不過, 經歷了這次旅程後我們恐怕要有所改觀. 今年4月, 英國的餐飲業雜誌"Restaurant"公佈了全球50家最佳餐廳. 歐美以外排名最高的, 就是我們今天下午到訪, 位於constantia的La Colombe (2010年的名單上排名第12位).

離開了觀賞企鵝的Boulders Beach, 靠gps的帶路向北的內陸走, 45分鐘左右我們就抵達了Constantia. Constantia是離cape town最近的酒莊區, 只是30分鐘車程, 也是附近歷史最悠久的酒區 - 第一家酒莊Groot Constantia在1685年已經建立. 當年constantia獨有的甜酒, 地位更能與一級的sauternes和tokay相提並論. (後來, 甜酒所用的葡萄被當年橫掃舊世界的phylloxera災害給全部摧毀, 而近年, constantia的酒莊才嘗試重新釀製這種vin de constance酒) 現在一般人都把南非視作"新世界"的產酒區, 就曾經有人提出過異議, 因為南非的釀酒歷史, 比起作為"新世界"代表的美國甚至是澳洲, 足足早了最少200年, 而且南非一直都傾向受法國的blending風格影響較大, 與其他以varietal為主的new world產區也不太相同.

以酒區的面積Constantia不算很廣闊 (尤其是比較起附近的paarl和stellenbosch), 而且只有5家酒莊, 而La Colombe所在的, 是其中一家名為Constantia Uitsig的酒莊. 這家集酒莊和旅館一身的莊園並不算十分大, 不過就有三家都做得很出色的餐廳, 各自提供不同風格的dining options. La Colombe是其中較傳統的fine-dining restaurant.

無論從外觀和裡面的裝修, 都覺得餐廳的環境有一點french laundry的影子: 同樣是位於酒莊區, 以古雅的cottage house作為setting, 不過這裡的擺設更為輕鬆. Main dining room只有7張桌子, 另外還有annex裡數張, 我們被安排了在主餐廳靠近窗的一個位置, 景觀寬敞寫意.

侍者安頓好我們之後, 就把寫上是日時令菜式的黑板拿過來逐一詳細的介紹. 以一家這樣規模的小餐廳, 午餐算是有很多選擇 - 有fixed course的set menu, 也有不下十款的a la carte choices. 驟眼望進去半開放式的廚房, 看樣子並不是很大, 也沒有很多廚師工作, 有點難想像他們能handle得到, 不過既然餐廳一直以來都甚獲好評我也不應抱太大的懷疑.

我們按個人喜好分別點了在set menu和a la carte menu裡不同的菜式. 選完了菜式, 再對著wine menu, 就發現了一個不大不小的dilemma. Constantia 的幾家酒莊(包括了Constantia Uitsig)一向是以白酒較引以為傲, 一場來到, 自然想試一下. 不過, 觀乎我們點的主菜, 又確實跟白酒格格不入, 唯有向sommelier求救. 他就提議先為我們帶來了一小carafe自家最著名的constantia white (Bordeaux-style blend)在餐前享用, 之後再推薦了產自附近stellenbosch saxenburg酒莊的shiraz (2005 signature collection), 這樣就把問題解決了.

前菜我點了以炆煮的小龍蝦及鵪鶉配以新鮮粟米及青瓜等蔬菜 - 不平凡的surf and turf配搭. 光看碟上不同食材的顏色組合已經令人食指大動, 試完一口之後也令人感到新奇, 充滿了春天的田園味道, 小龍蝦和鵪鶉的味道都是獨特而且香濃, 原來也可如此配合, 粟米爽脆得就好像是今早新鮮摘下來的一樣, 做得真出色. 主菜我點了這裡的signature dish - veal "la colombe". 牛仔柳以sous vide烹煮, 旁邊是polenta配以wild mushroom弄成如canelloni卷狀然後煎香, 醬汁以肉汁加上濃香的羊肚菌, 再以略炸脆了的一塊薄煙肉伴碟 - 絕對是很精彩的味道和口感配搭, 難怪餐廳這麼有信心將自己的名字來為這道菜命名, 把聲譽也押上了.

這裡的服務也是令人印象深刻 - 從踏進門口到侍者親自送我們離開, 每一刻都感覺都賓至如歸 (只要習慣了這裡悠閒的節奏之後) 甫坐下, 侍者已不停的逐一遞上餐前amuse-bouche小點 - 對, 不是一款, 而是三小碟, 而每款都令人眼前一亮, 可口悅目 - 先來了一個帕馬森乳酪弄成的泡沫, 接著是一味用竹籤插著的鵝肝小吃, 然後是簡單的鮪魚達韃靼. 尾後的petit fours亦是一樣 - 從頭到尾都令人感到滿意.

午餐一共又吃了三個多小時, 我們吃完主菜, 一看鐘, 已經是差不多下午4時. 不過, 面對如此舒服的環境和美食, 我們根本捨不得離開, 甚至臨時決定致電取消了原本安排了的酒莊參觀, 好讓我們有時間一嚐這裡的甜點. 甜品也同樣令人忘懷 - 一款是以三種茶(earl grey, camomile和南非獨有的rooibos)分別弄成napoleon cake, icecream和cream, 配以暖的chocolate pudding和細切的草莓 (appropriately named "Three Teas and Chocolate"); 另一款則為用白酒做成的果凍配上迷你蘋果批和草莓sorbet, 個人就比較喜歡前者. 午餐已經是如此的美食, 很難想像更elaborative的晚餐會是怎麼樣 (我們原本是打算來這裡吃晚飯的, 不過一個月前想訂位時發覺已經滿座了, 可惜)

午飯過後, 我們順道也參觀了隔壁的tasting room, 不過由於之後還打算到附近的groot constantia酒莊看一看, 故再有在這裡多嚐幾杯了. Oh, 我們前一天在gordon ramsay的maze餐廳已經對那裡午餐的訂價嗟嗟稱奇, 而這裡更是有過之而無不及. 只能這樣說, 在別的地方, 以這家肯定達米芝蓮兩至三星水準的餐廳吃午餐, 同樣的價錢恐怕連隨便點支餐酒也不止, 你可以想像我們離開餐廳時是感到如何的滿足.

Links:
La Colombe - www.constantia-uitsig.com/pages/restaurants/la-colombe.php

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