Saturday, July 17, 2010

Parker Cottage


南非之旅 Day 2: July 1

我們這幾天住的, 是家名叫parker cottage的b&b旅館. 世界杯期間, 南非很多酒店要不大幅加價, 要不就是囤積居奇, 企圖多賺一筆, 好不容易才找到這家較為老實的, 只是輕輕比原本low season的價格調高了20%, 也沒有那些必須最少住7天之類的嚴苛條件, 看tripadvisor上的評語也還不錯, 故此很早已把這幾晚的房間預定下來.

旅館位於Tamboerskloof區, 在signal hill的山腳, 正好在連接市區和Table Mountain吊車站的路程中間, 另一個著名景點bo-kaap houses就在附近. 到市中心大概是15分鐘車程, 對於我們開著車的遊客來說, 這樣的距離就剛剛好. (沒開車的, 乘的士也只不過是10-20蘭特, 只是沒那麼方便而已) 從我們這幾天的經驗, 這個neighborhood看來都十分安全.

抵達的一早, 還未到check-in的時間, 旅館的經理robert在門口迎接我們之後, 特別安排我們使用浴室梳洗, 還吩咐負責清理房間的marie優先準備我們的房間, 好讓我們能早一點放下行李休息. 我們入大門時, 看見了門口黑板寫上了我們的名字和歡迎的字句 - 這不算是甚麼驚天動地的gesture, 不過這樣的心思也頓時令人感覺貼心. 不消30分鐘, 我們梳洗整理好, 在旅館的電腦上catch up了facebook和twitter後, 房間已經弄好了.

我們住在地下後方的7號房間, 窗戶正向著後園 - 透入室內的陽光並不多, 不過就很寧靜. 房間不大, 不過放入我們2個行李箱之後, 還有足夠地方走動, 空間也就算是綽綽有餘了. 來南非之前, 擔心b&b旅館並不如平常住慣的連鎖酒店般, 有齊梘液洗頭水等供應, 特地從香港帶來了一套 - 來到這裡才發覺有點多餘. 這裡不單設備齊全, 還特別從本地的社企採購這些產品, 不少比我們帶來的還要好用 (例如現在我們還後悔沒有把那支薰衣草香味的body lotion拿走繼續用)

旅館是由兩間維多利亞式的的古典小屋改建而成, 前面有個小花園, 魚塘和小陽台. 前門旁邊, 是個放滿了特色佈置的drawing room, 每隔一天的傍晚, 旅館會在這裡準備好wine and cheese, 好樣住客mingle享樂一番. 房間設備不多, 不過也有無線上網, 另外亦有一部公用電腦供我們使用. 平時我們如果需要甚麼小吃或是飲料, 自己到廚房拿就可以, 就像自己的家一樣 (除了不用自己洗碗之外). 早餐就在廚房旁邊的breakfast room, 食物的選擇是我們這麼多天之中最多的, 熱的涼的也有.

而最令我們感到窩心的, 是這裡每一位員工發自內心的熱誠和殷勤. 從旅館的主人phil和liz, 到日常打理的robert, 到負責housekeeping的betty和marie, 他們總是帶著笑容去對待每一位住客. 一到步, robert已經很熱心的為我們預備房間, 給我們梳洗的地方, 介紹附近的環境等等. 每天早上, phil或是robert都會為我們準備不同的早點 - 我們住了4晚, 沒有試過一天是重覆的. 每一次遇到旅館的員工, 他們都熱烈地和你打招呼, 需要請求幫忙時, 他們都會放下手頭上的工作先為我們安排. 我們來之前, 有些其他的地方要求我們以現金落訂, 為免要多付電匯的費用, 只好硬著頭皮發電郵找phil看看能不能幫忙, 他二話不說就給我們弄妥. 後來我才發現他幫我們預付的費用差不多等同我付給他預留房間的訂金, 弄得我十分不好意思. 這些都是他們走的extra mile, 在大的連鎖酒店, 一定找不到這樣的服務. 之後在旅程中也住了另外幾家旅館, 可是幾次都匆忙的差點忘記了留下小費, 唯獨是在parker cottage, 臨走的前一晚早預備了, 因為衷心覺得他們是worth our appreciation.

受到phil和liz的啟發, 有一天早餐, 我們打趣說他日退休後, 找個地方開一家這樣的小旅館也不錯... 最少我們還有很多個十年去考慮這個idea. 在Tripadvisor的網站上, parker cottage的評價, 在cape town的b&b中排在頭三位. 住了在這裡4晚, 明白到這絕對不是偶然.

Links:
Parker Cottage (www.parkercottage.co.za)

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